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Depuis septembre 2021, Africa GreenTec a un site à Dakar, la magnifique capitale du Sénégal, en Afrique de l’Ouest. L’une des raisons pour lesquelles nous avons choisi ce site est que le Sénégal est l’un des pays les plus stables et les plus pacifiques d’Afrique.

Le Sénégal est un État laïc avec une population majoritairement musulmane et un régime démocratique. La religion et la foi occupent une place importante dans la vie quotidienne des Sénégalais. L’islam au Sénégal fait partie de la branche du soufisme. Il s’agit de la principale religion au Sénégal, à laquelle environ 94 % de la population adhère. Les chrétiens (principalement les catholiques) représentent 5 % de la population. D’autres croyances traditionnelles sont officiellement pratiquées par 1 % de la population, notamment par les sérères, mais les membres d’autres religions participent aussi aux pratiques traditionnelles. La liberté du culte est protégée par la loi au Sénégal. La culture sénégalaise est généralement tolérante en matière de religion.

Cette année, le carême ou la Passion chrétienne et le mois de jeûne musulman du Ramadan se rejoignent.

Carême chrétien
Le mercredi des Cendres marque le début des quarante jours de carême dans l’Église occidentale et surtout dans les pays d’influence catholique. Cette période est traditionnellement un temps de pénitence et de conversion et doit rappeler les quarante jours de jeûne de Jésus dans le désert avant qu’il ne commence son ministère public. Le carême prépare également à la fête la plus importante du christianisme – la fête de la résurrection de Jésus-Christ (Pâques).

Le mois de jeûne musulman du Ramadan
Le jeûne du mois de Ramadan est l’un des cinq piliers de l’islam. Pour les musulmans pratiquants, cela signifie 29 à 30 jours d’abstinence du lever au coucher du soleil. Au dernier tiers du mois de jeûne, le Lailat al-Qadr – la nuit du destin, au cours de laquelle, selon la tradition, des versets du Coran ont été révélés pour la première fois au prophète Mahomet. De nombreux musulmans prient alors toute la nuit dans l’espoir d’obtenir le pardon de leurs péchés. De plus, les bonnes actions sont particulièrement valorisées pendant le ramadan. Le ramadan est suivi de la fête de la rupture du jeûne Aid al-Fitr, qui dure trois jours, avec une grande fête familiale et des cadeaux.

Le jeûne chez Africa GreenTec 
Dans notre bureau d’Africa GreenTec, nous avons des collaborateurs musulmans et chrétiens qui jeûnent en ce moment. Nous avons demandé à Elsa et Idrissa ce que le jeûne signifie pour eux et ce qu’il a de particulier pour eux.

"Je jeûne pour comprendre les souffrances de Jésus et pour être plus proche de lui. En outre, cela a aussi des avantages pour la santé et la médecine. Autrefois, le jeûne catholique était très strict. En général, on ne boit qu'un verre d'eau et on mange un morceau de pain par jour. C'est très dur et il faut être en bonne forme physique pour cela. De nos jours, le jeûne est très individuel et dépend de la personne qui jeûne. Mais ici au Sénégal, beaucoup de chrétiens se privent de nourriture et d'eau pendant la journée. Il n'y a pas de règles uniformes. Il ne s'agit pas seulement de se priver de nourriture, mais bien plus de devenir toujours meilleur, d'éviter les péchés, et ce même au-delà de la période de jeûne. Pour moi, c'est un temps de méditation et de réflexion, où je me remets en question. On va aussi se confesser et déposer ses péchés. Il s'agit aussi de communiquer avec Dieu et parfois de s'asseoir simplement dans le silence et d'écouter simplement Dieu".

Rosalie Élisabeth Piatch Bandiampo Gomis, Assistant Administrative - AGT Senegal

Le christianisme a été introduit en Casamance (région du sud du Sénégal) d’abord par des missionnaires portugais, puis par des prêtres français.

La communauté catholique se trouve principalement en Casamance, dans la région de Sérère et dans les principales villes (Dakar et Saint-Louis). Leur pèlerinage annuel a lieu dans la ville de Popenguine. Il existe également une église protestante au Sénégal, mais le nombre de fidèles est limité. Alors que le jeûne était assez strict dans les premiers siècles du christianisme, avec un seul repas autorisé après le coucher du soleil, des réformes l’ont assoupli au fil des siècles, de sorte que les catholiques s’abstiennent par exemple tout simplement de manger de la viande le vendredi et renoncent parfois à leurs aliments préférés comme les sucreries ou l’alcool.

"Pour tous les musulmans qui en sont physiquement capables, il est obligatoire de participer au ramadan. Je jeûne pour me rapprocher d'Allah (Dieu) et pour que mes souhaits se réalisent également. Nous, les musulmans, jeûnent du lever au coucher du soleil. Mais il ne s'agit pas seulement de se priver de nourriture. Nous apprenons à avoir de l'empathie pour ceux qui n'ont pas le privilège de prendre un ou plusieurs repas par jour. Nous renonçons aux passions et cela rapproche la communauté".

Idrissa Moundor Sarr, Construction Manager Junior - AGT Senegal

L’islam est présent au Sénégal depuis plus de 1000 ans et a été introduit par le royaume de Takrur. Les premières personnes se sont converties dès 850 au contact de commerçants musulmans venus du nord.

“Pendant le Carême, le "Chemin de Croix" du vendredi, c'est-à-dire les étapes particulières de la vie de Jésus, est reconstitué dans l'église. C'est très bien pour se souvenir des souffrances de Jésus. Pendant le Carême, tout le monde se donne beaucoup de mal et cultive une cohabitation extrêmement paisible. Tout le monde veut simplement passer un bon moment et bien se comporter avec les autres. Pour moi, ce qui est également très spécial, c'est que nous ne dépensons pas l'argent que nous économisons grâce au jeûne pour nous-mêmes, mais nous le partageons avec la communauté et aidons ainsi ceux qui ont moins d'argent. C'est une question de communauté".

Rosalie Élisabeth Piatch Bandiampo Gomis
Cathédrale de Dakar (Tanja Scheffler)

"Je viens d'une famille où j'ai toujours eu tout ce dont j'avais besoin. Je ne connais donc pas la faim. Cela me fait toujours réfléchir et surtout pendant le ramadan, je peux comprendre ce que vivent les autres. Lors de l'iftar (rupture du jeûne), tout le monde se réunit et partage ce moment unique. En tant qu'étudiant, je suis souvent resté sans voir ma famille pendant longtemps. Mais pendant le jeûne, tout le monde se réunit et cela n'arrive pas souvent. De plus, tout le monde se réunit à la mosquée et prie ensemble, ce qui est aussi très spécial pour moi. Ici, toute la communauté se réunit".

Idrissa Moundor Sarr
Mosquée de Dakar (Tanja Scheffler)

Pour les chrétiens, le carême se termine ce dimanche avec la fête de Pâques. Les musulmans jeûnent encore quelques semaines. Le ramadan commence et se termine exactement au moment où le croissant de lune est à nouveau visible pour la première fois après la nouvelle lune, ce qui varie d’un pays à l’autre.

Nous sommes reconnaissants qu’une cohabitation pacifique soit possible au Sénégal et que cela se reflète également dans la vie quotidienne à Africa GreenTec. Nous souhaitons à nos collègues beaucoup de force et de joie dans leur jeûne et de bonnes fêtes de fin d’année avec leurs proches.

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